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美国团队成功钻透800米冰层连接惠兰斯湖

研究团队在博客中写到:“热水钻上的传感器显示出现了水压的变化,这就表明钻孔已经与湖连接到一起,但还需要等候摄像机的视觉图像进行确认。”北伊利诺伊大学的罗丝-鲍威尔是WISSARD项目13位主要研究者之一,她说道 ... ,宇宙探索网

研究团队在博客中写到:“热水钻上的传感器显示出现了水压的变化,这就表明钻孔已经与湖连接到一起,但还需要等候摄像机的视觉图像进行确认。”北伊利诺伊大学的罗丝-鲍威尔是WISSARD项目13位主要研究者之一,她说道:“这只是第一步,明年我们希望返回来钻更多的孔。”内布拉斯加大学的一位地质海洋学家弗兰克-瑞克解释了一个强大的增压热水喷嘴如何在冰层中融化出一个洞,这项技术原则上很简单,但是很容易产生意外问题。随着成功的钻孔到达惠兰斯湖,这种担忧现在已经烟消云散。

惠兰斯湖位于一条20米宽的冰流之下,冰流以每天大约1米的速度运动着WISSARD项目使用了各种各样的工具和技术来探索冰川下的惠兰斯湖

WISSARD团队的一个大问题是避免冰川下湖水样本受到污染。即使是在90摄氏度,水中也含有许多的产芽胞厌氧菌。这就是为什么要将钻孔软管连接到一个紫外线灯上,这样就能杀死99.9%的微生物。与此相反的是,去年俄罗斯团队钻探沃斯托克湖时使用了煤油来润滑钻孔,这种技术明显不如热水钻孔环保。田纳西大学的微生物学家Jill Mikucki相当肯定或许在冰川下存在生命:“微生物无处不在,甚至有可能发现新的物种。”

德克萨斯大学行星科学家布兰妮-施密特研发出一种能够通过测试钻孔的系链式潜水机器人。施密特说道:“它将寻找水下的任何东西,我毫不怀疑我们能够发现一些有趣的生物。”施密特希望未来使用类似的技术来寻找木卫二上冰川下海洋中的生命。她说道:“我并非100%确定在木卫二上有生命,但是如果没有的话我希望了解为什么没有。”在科学家们成功钻透火星的极地冰或者木卫二的冰冻外壳之前还需要一段时间,但是惠兰斯湖项目的成功给予了他们希望。


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